Bud Grace - Geniet bakom Ernie

Bud Grace - Ernies skapare - har en minst sagt ovanlig bakgrund. Han är en före detta atomfysiker. Han har sagt att när han läste fysik och doktorerade berodde hans val av ämnen på att de var relativt enkla och att han därigenom lätt skulle få jobb. Egentligen ville han bli tecknare eller författare men trodde inte att det skulle gå att leva på det.

Som atomfysiker arbetade han för delstaten Florida under energikrisen med transporter och nedbrytning av kärnavfall. Efter att ha funnit att de som var ansvariga för planeringen inte riktigt visste vad de höll på med eller lyssnade på andra åsikter sade han upp sig. Han blev erbjuden universitetsjobb men tackade nej och började istället att teckna.

Den första serien hette Nuclear Funnies och baserades på Bud Graces erfarenheter som fysiker. Han har senare beskrivit serien som dåligt tecknad och inte speciellt rolig. Den publicerades emellertid i The Florida Falmbeau, en universitetstidning.Vissa inslag i serien för tankarna till Ernie. En skummis vid namn Sid och läkaren Enos Pork gjorde debut här. Flera av skämten kom senare att omarbetas till Ernie.

I samma veva ändrade Bud Grace på sitt liv. Han gifte om sig och beslutade sig för att helt ägna sig åt serietecknandet. Buds fru, Lorraine, fick till en början försörja honom under den tid han lärde sig teckna på allvar. De flyttade till Washington DC där Lorraine fått jobb. Under denna tid började Bud försöka sälja skämtteckningar till olika magasin. Till en början bara någon teckning ibland men med tiden alltfler.

I slutet av åttiotalet fick Bud Grace en son, Allen och insåg att han behövde en större ekonomisk säkerhet. Han skickade därför prover till serie- syndikatet King Features. Något år senare och efter diverse ändringar presenterades Ernie för amerikanska tidningar. I slutet av 1988 nådde serien Sverige och Dagens Nyheter blev första dagstidning att inse att här fanns någonting utöver det vanliga i serievärlden. I och med detta startade en utveckling som kom att göra Ernie till en av de populäraste serierna på dagspressens seriesidor.